Ski alpin à Gressoney

L'histoire du ski à Gressoney

Sci alpino

Entre les XIIe et XIIIe siècles, l'Europe a connu un développement productif et démographique qui, associé à un adoucissement du climat, a eu pour débouché naturel la colonisation des territoires montagneux situés à plus de 1 500 mètres d'altitude.

Auparavant, les territoires d'altitude n'étaient exploités que pendant les périodes les plus favorables de l'année. La recherche de nouveaux espaces productifs a nécessité le déplacement en altitude des voies de communication et des établissements humains. Les Walser ont été les précurseurs et les maîtres de ce nouveau type de colonisation. De même, l'histoire du développement des téléphériques dans la vallée de Gressoney a, dès le début, une forte connotation orientée vers la connexion avec les vallées voisines en exploitant ce qui avait été les passages migratoires et commerciaux de la population Walser des siècles auparavant. Au début des années 1950, à Gressoney-Saint-Jean et à Gressoney-La-Trinité, la volonté de construire des remontées mécaniques s'est consolidée afin de lancer le tourisme hivernal lié au ski. L'aventure commence en 1954 à Gressoney-Saint-Jean lorsque, grâce à l'initiative de l'ingénieur Luigi Beck Peccoz, le télésiège monoplace du Weissmatten est construit. 

 

 

Piste de Bettaforca

Piste de Bettaforca

Weissmatten slope

Weissmatten slope

Dameuse à Sitten

Dameuse à Sitten

Histoire des remontées mécaniques à Gressoney

L'embryon originel de la configuration actuelle des remontées mécaniques de la haute vallée de la Lys est niché dans le bassin de Bedemie et s'appelle le "télésiège Punta Jolanda".

Sa gestation est particulière car, après environ cinq ans pendant lesquels les initiatives locales n'ont pas trouvé de débouchés, l'intérêt de l'ingénieur Eugenio Corsico Piccolino a été décisif : en collectant des fonds auprès des industriels de la chaussure de Vigevano, son pays d'origine, il est parvenu, avec la société Funivie del Monterosa, à construire un télésiège monoplace d'une capacité de 250 personnes/heure. Nous sommes en décembre 1957. Il faut attendre une dizaine d'années pour franchir une autre étape importante : le téléphérique Orsia-Bedemie-Gabiet. Cette fois, le capital arrive de Busto Arsizio, entre les mains de l'ingénieur Caccia et de la société I.S.A.G.. Ce n'est plus seulement le bassin de Bedemie (où ont été construits entre-temps les téléskis Morgenrot et Bedemie) qui est exploité, mais avec cette installation difficile, le domaine de Gabiet est ouvert et la route vers Valsesia est ouverte.

Peu après, à Gabiet, la société I.S.A.G. a construit plusieurs remontées mécaniques pour permettre l'exploitation de tout le bassin : Gabiet, Fontanasella, Castore et Polluce. Une dizaine d'années plus tard, vers la fin des années 70, la société Funivie del Monte Rosa poursuit l'exploitation de la zone de Bedemie en construisant les téléskis Ecko Gaveno, Derromatto et Seehorn, tandis qu'en 1980, la société I.S.A.G. fait un nouveau bond en avant avec le télésiège du Col d'Olen, qui prolonge la ligne du téléphérique de Gabiet vers la colline du même nom : la Valsesia se rapproche de plus en plus. L'horizon qui s'ouvre au-delà du Col d'Olen est très intéressant : Valsesia est, du point de vue de l'ingénierie des installations, absolument à l'avant-garde : la première installation à Alagna remonte à 1950 : la fameuse télécabine du Belvédère. Cependant, au début des années 60, l'ingénieur milanais Giorgio Rolandi conçoit et réalise un ouvrage audacieux et grandiose : la ligne de téléphérique Alagna-Zaroltu-Bocchetta delle Pisse-Punta Indren : les deux premiers tronçons voient le jour en 1964 ; en 1965, après 6 ans de travaux, le dernier tronçon est achevé et il est possible d'atteindre à skis les 3260 mètres de Punta Indren. Au début des années 1980, la liaison Gressoney-Valsesia était donc possible mais certainement réservée aux skieurs experts qui savaient affronter les hors-pistes d'Olen vers Zaroltu et d'Indren vers Gabiet.

De l'autre côté de la vallée, on découvre que l'ingénieur Luigi Beck Peccoz, qui, bien des années auparavant, avait lancé l'expérience d'ingénierie des installations de la vallée, envisageait également de développer le ski dans la région de Sant'Anna-Bettaforca. C'est ainsi qu'en novembre 1976, les télésièges Stafal-Sitten et Sitten-Bettaforca ont été construits ; ce dernier a été rapidement complété par les téléskis Sant'Anna, Punta Sitten et Bettolina. L'entreprise est Ghiacciai del Lys.

Dans la vallée d'Ayas, comme dans la vallée de Gressoney, les premiers aménagements ont eu lieu dans des zones qui n'étaient pas directement concernées par la liaison intercalaire : pour Gressoney, nous avons mentionné l'aménagement de Bedemie, pour Ayas, il s'agissait du bassin de Crest. Après les premières expériences de remontées mécaniques isolées en fond de vallée, en 1959, la télécabine bicâble Champoluc-Crest et les remontées mécaniques Cre Forné et Fontaney ont été construites pour l'exploitation skiable du Crest. En 1968, le télésiège Crest-Ostafa est le premier télésiège biplace d'Italie avec un débit "extraordinaire" de 720 personnes/heure et en 1972, le téléski de Sarezza atteint le point le plus haut de la région, complétant ainsi le domaine skiable de Crest. La liaison Ayas - Gressoney, en revanche, doit encore attendre et n'est réalisée qu'en 1979 avec le télésiège Frachey-Alpe Ciarcerio et les téléskis Mandria I et II. L'année suivante, c'est l'année du téléski de Bettaforca et la poignée de main de Colle Bettaforca consacre l'union des installations et du ski entre les deux vallées valdôtaines. Cette union deviendra une union commerciale en 1981 avec la naissance de Monterosa ski, une marque qui regroupe les différentes âmes et entreprises qui composent le célèbre carrousel : Funivie di Champoluc dans le Val d'Ayas, Monrosa dans la Valsesia et Gressoney Servizi (qui a repris les 3 entreprises Gressonare Funivie del Monte Rosa,  I.S.A.G. et Glaciers de Lys) dans la vallée de Gressoney. Cette marque constitue l'un des plus grands domaines skiables d'Italie où le skieur peut "voyager" à travers trois vallées et deux régions, en changeant plusieurs fois de panorama et de décor. 

 

En 1991, les remontées Stafal-Gabiet et Gabiet-Passo dei Salati ont été construites grâce à deux télécabines de 6 et 12 places respectivement : d'un seul coup, les deux versants de la vallée ont été reliés et la ligne de partage des eaux Vallée d'Aoste-Piémont a été atteinte.
La ligne Orsia-Bedemie-Gabiet cède la place à la nouvelle ligne de raccordement qui passe par Stafal. Ce sont des années de travail intense au cours desquelles la Région Vallée d'Aoste investit considérablement dans le développement des remontées mécaniques en tant que moteur des activités commerciales et du marché touristique ; les quelques indices suivants donnent une idée de l'ampleur de l'effort :

- 1990 : télésiège de Sarezza, télésiège de Crest-Ostafa II et télésiège de Fontaney dans le Val d'Ayas ;

- 1991 : télécabine Stafal-Gabiet, télécabine Gabiet-Passo dei Salati, télésiège Orsia-Bedemie et télésiège Punta Jolanda dans la vallée de Gressoney ;

- 1992 : télésiège de l'Alpe Mandria dans le Val d'Ayas ;

- 1993 : télésiège de Bettaforca dans le Val d'Ayas et télésiège de S.Anna Colle Betta dans le Val di Gressoney ;

- 1996 : téléphérique Stafal-S.Anna dans le Val di Gressoney.

Toujours en 1996, Funivie di Champoluc et Gressoney Servizi ont créé Monterosa, une société à capitaux majoritairement publics administrée par le comptable Fournier.
Le développement des remontées mécaniques est allé de pair avec celui des pistes de descente : le territoire a été considérablement modifié au cours de ces années, en étant conscient que l'environnement naturel dans lequel s'inséraient ces remontées mécaniques et ces pistes constituait la véritable richesse de la région : le remodelage a été effectué avec un soin extrême, des études ont été menées pour sélectionner les semences les plus adaptées à la végétalisation, et les effets de la neige compactée sur la flore ont été étudiés de manière approfondie. Malheureusement, dans la Valsesia, il n'est pas possible de reproduire cet élan considérable et la situation végétale reste telle qu'elle avait été décrite par l'ingénieur Rolandi 35 ans plus tôt. Le tournant s'est produit en 2000, lorsqu'un protocole d'intention a été signé entre la région autonome du Val d'Aoste et la région du Piémont pour la réalisation de la liaison par câble à travers le Passo dei Salati. Ce document a servi de base à la réalisation d'une décennie de téléphériques :

- en 2000, la télécabine Alagna-Pianalunga et le télésiège Bocchetta ont remplacé la ligne Alagna-Zaroltu-Bocchetta

- en 2004, le téléphérique Pianalunga-Cimalena-Passo dei Salati

- en 2009, le funifor Passo dei Salati-Indren, qui garantit à nouveau l'accès à Indren, disparu après la fermeture du troisième tronçon du téléphérique d'Alagna en 2007. Grâce à ces remontées et à la construction de la piste d'Olen dans la vallée du même nom, la liaison végétale et skiable entre les trois vallées est consolidée et à la portée de tous, tout en réservant le domaine d'Indren et son merveilleux hors-piste à un public de niche. Vingt ans après ce développement retentissant, de nombreuses remontées mécaniques doivent aujourd'hui être renouvelées : en 2009, le télésiège Frachey-Alpe Ciarcerio a été remplacé par un funiculaire, une installation singulière et extrêmement rare dans le panorama italien pour les activités de ski, et en 2011, la télécabine Stafal-Gabiet a été remplacée et la télécabine Gabiet-Passo dei Salati a été renouvelée. Ces rénovations ont été dictées par des exigences réglementaires ou par l'obsolescence des installations, mais la "philosophie" de la liaison skiable est restée la même que celle tracée par les précurseurs depuis les années 1970. La haute route du Walser est-elle achevée ? Peut-être pas encore : ces anciens voyageurs, agriculteurs et commerçants venaient du Valais par le Teodulo...

La population de Gressoney et le ski

Les premiers souvenirs du ski dans la vallée de Gressoney remontent à 1920, lorsque Eugenio Bieler et Pierino Thedy fondèrent le premier club de ski appelé Liskam, qui devint ensuite le Sci Club Gressoney Monte Rosa en 1947, année de sa première affiliation à la fédération.


Le premier champion de ski de Gressoney fut David Davide qui, en 1953, conquit le titre de champion italien de descente et récidiva en 1957.
Dans l'ère moderne, nous nous souvenons de Bieler Franco, champion italien de slalom en 1977 et vainqueur d'une course de Coupe du monde en 1976.
Wanda Bieler, championne d'Italie en 1977 à Caspoggio et championne du monde junior la même année.
Leonardo David, promesse du ski italien, vainqueur de la Coupe d'Europe en 1978, et premier à Oslo en 1979 dans la course de la Coupe du monde et d'autres classements également en 1979 dans les courses de la Coupe du monde.
Fulvia Stevenin, championne du monde junior en 1983. Au niveau national, elle a été championne d'Italie en 1983 1985 1987 et a obtenu le bronze au combiné en 1986.
Ceresa Annalisa a été championne d'Italie absolue en 1993 et championne d'Italie junior en 1996 à Ponte di Legno.
Son année la plus fructueuse a été 1998, lorsqu'elle a remporté huit médailles aux championnats d'Italie dans le Trentin.
11e place aux championnats du monde de St. Moritz en 2003
Outre ces athlètes, nous aimerions également mentionner Welf Sovrana, athlète de l'équipe nationale, et Sonia Colle', athlète de l'équipe nationale.

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